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Enfermera atendiendo a un residente mayor

Presión arterial: pautas y tratamientos para las personas mayores

¿Sabía que más del 70% de las personas mayores de Estados Unidos tienen la tensión arterial alta? La presión arterial de una persona es el barómetro de su salud circulatoria. Está formada por el corazón y los vasos sanguíneos que transportan oxígeno y nutrientes por todo el cuerpo.

También conocida como hipertensión, la presión arterial alta puede provocar enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y enfermedades renales crónicas.

¿Cómo afectan la edad y el sexo a la tensión arterial?

La presión arterial se mide en dos cifras: sistólica y diastólica. La cifra de arriba es la presión arterial sistólica. Muestra la presión que se ejerce contra las paredes de las arterias debido a que el corazón se contrae y expulsa la sangre. La cifra inferior es la diastólica, y mide la presión cuando el corazón se relaja entre latidos y se llena de sangre..

La probabilidad de tener la tensión arterial alta aumenta a medida que se envejece. Antes de los 55 años, los hombres tienen más probabilidades de tener la presión arterial alta y las mujeres son más propensas a tenerla después de la aparición de la menopausia, según el Instituto Nacional del Envejecimiento.

¿Cuál es la tensión arterial ideal para una persona de 65 años?

El Colegio Americano de Cardiología y la Asociación Americana del Corazón recomiendan que los hombres y mujeres de 65 años o más tengan como objetivo una presión arterial inferior a 130/80 mm Hg. Una lectura de presión arterial de 90/60 mm Hg o inferior es motivo de preocupación y es demasiado baja. 

Proporcionado por la Asociación Americana del Corazón

En lo que respecta a las directrices sobre la hipertensión en los ancianos, es importante tener en cuenta la presión arterial sistólica (la primera cifra) en lugar de la cifra de presión arterial diastólica alta. Una lectura de 140/90- mm Hg o superior se considera hipertensión en fase 2, y todo lo que sea superior a 180/120 mm Hg es crisis hipertensivasegún Harvard Health Publishing. La presión arterial sistólica aumenta con la edad debido a la mayor rigidez de las grandes arterias, a la acumulación de placa a largo plazo y a la mayor aparición de enfermedades cardíacas y vasculares.

Los cambios en el estilo de vida pueden mejorar la presión arterial de las personas mayores.

Puede que tener la tensión arterial alta no le haga sentirse enfermo, pero es algo serio. Puede reducir su presión arterial aplicando cambios en su estilo de vida como los siguientes:

  • Evite fumar
  • Llevar una dieta nutritiva
  • Mantener un peso saludable
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Gestionar el estrés
  • Descansa bien por la noche
  • Beber menos alcohol
  • Reducir el consumo de sal

La Asociación Americana del Corazón recomienda que conozca también otras cifras clave, como el colesterol total, el azúcar en sangre y el índice de masa corporal. Estas cifras serán importantes para que su médico determine su riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular.

Si su médico le pide que se mida la tensión arterial en casa, existen varios tensiómetros domésticos. Guarde una lista con las cifras de su presión arterial, la hora a la que se la midió y la hora a la que tomó su medicación para la presión arterial (si la toma).

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